夏威夷花环
夏威夷花环

漫步在花香四溢的街道

是茉莉花?还是野姜花的香气呢?漫步在檀香山中国城内的莫纳克亚街上,经常可以闻到不知从哪里飘来的花香味。这一条夹杂在生鲜食材、杂货店、中华餐厅的中国城内街道上,集中有大约10家花环店,在每一间花环店内都可窥见围着桌子正在制作花环的女性身影,一股很夏威夷的舒缓气息与花香就这么弥漫在这条街道上了。
花环是夏威夷人生活中重要的一部分,打从18世纪时,英国的库克船长发现夏威夷诸岛之际,就发现岛民很喜爱使用花环了,一直至今,花环仍是夏威夷人在婚丧喜庆时绝对不可或缺的一项,真可说是夏威夷最值得夸耀的花之艺术。

对于夏威夷来说,花环也不仅止于有许多花店这么简单而已,虽然在夏威夷各地的花店或超市都可买得到花环,不过当地人在有特別需求时一定会来到花环店集中的莫纳克亚街,因为在这里可以寻找到诸如昔日只有皇族使用的金午时花花环,这种花环需要将1000朵橘黄色夏威夷原生种的细叶金午时花花瓣,一瓣一瓣用手工细心串制而成,非常精致,或是以蕨叶、满天星、玫瑰花蕾、兰花等交互串连制成有如艺术品般的独特花环,而且价格合理。

船旅时代传承至今的花环店

莫纳克亚大道作为花环制作中心的历史悠久,沿着这条大道的滨海侧再往前一点,就是火奴鲁鲁港,这里是从美国本土来的大型客轮停靠港口。1927年以降,俗称的轮船旅行时代开始之后,许多花环店就聚集在莫纳克亚街周遭做起生意,据说,当时他们就在街道旁摆张椅子坐了下来制作花环,等大型客轮一靠火奴鲁鲁港,就拿着花环走到港口去贩售。

中国城现存最古老的花环店之一的辛蒂花环与花店(Cindy's Lei Shoppe),创立於1960年,自开店至今已历经半个世纪了,到现在创办人辛蒂刘,依然在店里头招呼顾客。

某日黄昏我到花店去拜访时,她正在协助一位想买花环送给退休同事的男性顾客选花环,她问那位男士「你的同事是男士还是女士?」「男士吗,那就选择夏威夷原生的香草编成的梅莉(Maile)花环,叶片有香甜清新的气息,象征尊敬和荣誉,或是雪茄花花环比较适合,不过玫瑰花环也很推荐喔!」那位男士带着橘红色的雪茄花花环满意的离去后,接着又来了两位女士,一口气订购了20串花环,预备在晚上开派对时用呢!

走过半世纪的花环制作

等所有顾客都离去后,辛蒂告诉我,她说店铺所在的这栋建筑物属于夫家所有,以前一楼店面出租给別人,她们就利用店铺前的走廊卖花环,开始做起花环的生意。「当时的莫纳克亚街很安静。有店面的花环制作花店大约只有3家左右,其余的就是餐厅、食品店、礼品店和洗衣店等等。那时为了多多少少贴补一些家计,而在店铺前的一角开始做起花环生意,从家里搬把小椅子和装满水的水桶,就坐在街旁一边閒话家常、一边制作花环。」

辛蒂的女儿凯伦是现在的花店经理,她说:「那个年代冷藏柜并不是很普及,制作花环所使用的花材也有限,当时比较常用的花材大约只有康乃馨、鸡蛋花、野姜花、皇冠花、夜来香、万代兰等,我们就在店门前制作花环,有时候我的朋友来玩也会帮忙做,那时候我的年纪还小,觉得制作花环好像在玩游戏一样有趣。」

一开始制作花环的是辛蒂的大姑珍娜,凯伦怀念的说:「到现在还记忆犹新呢!那时夏威夷Matson轮船公司的豪华邮轮一靠港,我就和珍娜姑姑装着满满一大篮子的花环去卖,不过我们不能进到港口去,所以就在港口前的主教街上叫卖,刚开始一串鸡蛋花花环卖一美元,后来三串一美元,最后五串卖一美元(笑),有时候一整天只卖出去十串花环,但是还是很开心,因为不觉得这是工作。」

「因为那时不需要电器费、人工费,也不需要材料费,花材都是左邻右舍的花园里分享来的,可以说是无本生意啊!」辛蒂边说边带着我到店门外,指著一角宽约一米长的墙壁说:「这里就是当年我们每天制作花环的地方,花环就掛在墙壁上的木杆上卖。」

凯伦接着表示,随着冷藏柜愈来愈普及,花环的壽命可以更延长,使用的花材种类和品质也愈来愈丰富,除了来自夏威夷各岛屿的花卉之外,也从美国本土及国外进口各种新鲜的花材,由于,许多大企业在举行会议、典礼时,或是愈来愈热门的呼拉舞表演活动等都会使用到花环,因此大量订单像雪片般飞来,花环售价也提高了许多,因此生意的规模也随之扩大了起来。

现在莫纳克亚街上已经看不到昔日当街卖花环的情景了,不过,街道的左右两侧、数十米长的距离内,就可以看到无数家花环店的招牌,这些花环店的规模有大有小,但是每一家花店都有自己的常客,一派生意兴隆的模样。漫步在这条街上,你就可以深刻地感受到,夏威夷从古到今传承下来的花环文化,并未随着时间的消逝而凋萎,而是像盛开的花朵般更加蓬勃发展了。 

游客也来观光了

周五早晨的中国城活气十足,我再次来到莫纳克亚街,只见每一间花环店前都摆满着娇豔、亮丽的南国热带花卉,店内罗列著各式各样色彩缤纷的花环。一群观光客模样的人群正驻足在其中一家林氏花环店(Lin's Lei Shop)前,一位白人导游正在为他们解说着。

「莫纳克亚街素以花环店集中闻名,本地人在重大节日时都会来此选购花环。夏威夷人在重大节日时有致赠花环的习惯,特別是在高中、大学的毕业典礼,大家都会送花环为毕业生庆祝,经常可以看到有毕业生掛上太多的花环,以至於整个脸几乎都被埋在串串花环里的模样呢!」他的话惹来哄堂大笑,不过这绝对不是吹嘘,毕业季的莫纳克亚街可是骚骚攘攘繁
忙得很呢!

林氏花环店开业於1987年,花店老板罗莉塔在24年前接手此店,当时只是一间只有一个小型冷藏柜的小花店,但是现在已是拥有3座步入式大冷藏库的大型花店了,店里展示著美丽又新颖的创意花环组合作品,像是红、黄玫瑰花蕾与茉莉花制成的花环、橘色镶边的兰花与白色夜来香编成的花环等等,在夏威夷享有一定的评价。

当天早晨9点前,从各地运送来的花材陆续到货,让店内6位制作花环的女士忙得不可开交,每一个花环都是手工精心制作而成的,有些花环作工复杂,相当费时,她们从早上8点就来上工,平均一个人每天只能制作出5、6串花环。

夏威夷花环节

 花环店一星期当中最繁忙的时刻就是星期五和星期六了。罗莉塔说:「星期五的早上、午休时间和下班后,都是顾客上门的热门时段,不论是公司有活动、下班后要去约会或是参加派对的人,都利用这些时间来买花环!」接踵而至的顾客群,有来买送儿子未婚妻生日礼物的女士、有来预定结婚典礼时要用的、也有购买演唱会时要献花用的人们,真是各式各样的顾客和各式各样的用途都有。

 「赠送花环是夏威夷重要的传统文化之一。在母亲节、父亲节、毕业典礼、花环节、男孩节、女儿节等等节庆时,本地人都习惯致赠花环。」 5月1日是国际劳动节,但是在夏威夷却是庆祝花环文化的花环节,各座岛屿都会举办丰富多彩的民俗文化庆典,许多学校和各个地域也会举办与花环有关的活动。

罗莉塔接着说:「花环生意最好的时段就是母亲节,其次是花环节。夏威夷人习惯在生日或送礼时,将宝石与花环、服饰与花环合在一起送。当然花环本身就是一个特別的礼物,没有一个人收到花环会不开心的。」

尤其是花费在送给特別的人物特別的花环时,夏威夷人是绝对不会手软的,即便是每天只花6美元左右吃廉价午餐的人,也舍得花20、30美元来买一串豪华花环,这就是道地的夏威夷,我也亲眼看过,到花店去花数百美元购买花环的当地人,而且不只是一次、二次。

花环的礼仪

 最后该来说说与花环有关的礼节了!「在夏威夷,拒绝別人送的花环是一件非常失礼的事。」罗莉塔这么说。

 「如果没有收下花环,对夏威夷人来说是一种冒犯的行为,他们会非常生气。即便是你觉得香气太重或其他理由,也不要拒绝,请一定要收下喔!」

 就如前面那个导游说的,即使收到的花环多到快把脸给淹没了,也要一串串掛在身上,按照当地的习俗,接受花环的人不可以当著献花环的人面前取下花环,但是之后再取下或转送给別人都没关系。

 花环是阿罗哈精神的象征,因此没有性別、年龄的限制,外国人也很喜欢夏威夷的花环习俗,而非常乐意接受呢!但是,其中只有一小部分花环有男性用和女性用的分別。「一般来说,花环是男女兼可配戴的,但是,石栗果核花环、夏威夷朱焦花环和雪茄花花环,女士是不配戴的。那有没有不适合男性配戴的花环呢?嗯!我想粉红色系的花环比较适合女士吧!」
当你去购卖花环时,不妨告诉店员你致赠的对象、用途等资讯,他们会提供你最佳的选择和建议。当然,自己给自己买一串花环也很OK!戴上一串芳香四溢又美丽的花环漫步在夏威夷,乐园的气氛倍增,也更能感受夏威夷假期的欢乐与热情呢! 

 HH 翻译 | 吴贵华